Federer. Was soll man da noch sagen.

19. Grand Slam Titel, 8. Wimbledon Triumph. Als moderater Tennisfan sind wir nun geradezu gezwungen, jeden weiteren Federer-Grand-Slam-Final live mitzuverfolgen, denn einen grösseren Spieler werden wir in diesem Leben nicht mehr zu Gesicht bekommen und man will schliesslich sagen können: Ich war dabei, als er seinen letzten grossen Titel gewonnen hat. Natürlich.

Oder wie die Kommentatoren der BBC treffend formulierten, als Federers Söhne Leo und Lenny nach dem Match in die Box gebracht wurden, um die Siegerehrung mitzuverfolgen (was ihn kurz aus der Fassung brachte): “to watch the old man play a bit of tennis on a Sunday afternoon.”

Wenn du das Haus verlässt, beginnt das Unglück

Max Küng natürlich einer meiner Lieblingskolumnisten des Tagimagi. Grossartige Artikel verfasst und seine beiden Reportagen-Sammelbände Einfälle kennen keine Tageszeit und Buch No. 2 sind allerbeste Klobücher (denn auf dem Klo lese ich gerne Reportagen).

Wie auch immer, Maxim Biller empfahl als allerletztes Buch anlässlich seines allerletzten Auftritts im Literarischen Quartett zu meiner grossen Überraschung das Küng-Buch Wenn du das Haus verlässt, beginnt das Unglück. Typischer Küng Titel.

Als ich Wochen später in der Buchhandlung stand, in meiner linken Hand den Küng und in meiner rechten Hand den neuen Lüscher, da entschied ich mich für den Küng, obwohl ich ahnte: Küng ist ein Mann für die Kurzstrecke, einen ganzen Roman könnte ihm Schwierigkeiten bereiten. Aber er hält sich nicht schlecht.

Witzig geschrieben und alles, das Problem ist bloss: seltsam langweilige Geschichte. Es wird der Alltag der Bewohner eines Wohnhauses erzählt, welche alle die Kündigung erhalten, weil das Wohnhaus renoviert werden soll (um später zu horrend gestiegenen Mietzinsen wieder auf den Immobilienmarkt geworfen zu werden). Interessantes Personal, Tragik, Liebe, Narzissmus, alles da, aber nichts ist zwingend, nichts mitreissend. Ich lese und frage mich am Ende: was soll ich damit?

Zu Beginn beschlich mich das Gefühl: er will ein bisschen schreiben wie Suter. Dieser Eindruck blieb bis zum Ende bestehen. Küng ist aber nicht Suter, weil kein verwinkelter Plot, sondern lustige Episoden aus mehreren Leben.

Ich will nicht zu negativ klingen, der Roman ist gute Unterhaltung, aber es bleibt nichts. Um wieder mal Kafka zu zitieren: ein Buch muss die Axt sein für das gefrorene Meer in uns. Macht nichts Max, diesem Anspruch werden ohnehin nur wenige Romane gerecht.

Elefant

Ich lese alle Bücher von Suter. Von vielen als Trivialliteratur verschrien, bin ich ein Fan der sogenannten Suter-Sogwirkung, eine seltsame Dringlichkeit, stets die nächste Seite, das nächste Kapitel lesen zu müssen.

Leider ist von der gewohnten Suter-Sogwirkung im Elefant nichts zu spüren. Die Geschichte kommt nur schwer in Gang, und als sich endlich Anzeichen von Spannung verdichten, ist der Roman schon zu Ende.

Bemerkenswert: nachdem Suter seine Bücher jahrelang seinem Sohn Toni gewidmet hat (aus verständlichen Gründen), ist dieser Roman nun für seine Tochter Ana und Ehefrau Margrith. Er ist zu den Lebenden zurückgekehrt. Gut so.

Marseille

Auszug eines Artikels aus dem Tagesanzeiger, liegt seit einigen Wochen als Blogpost-Fragment auf Halde: Stimmungsbericht aus Marseille, kurz vor der Stichwahl, in der Macron über Le Pen triumphierte. Bemerkenswert ist die letzte Aussage des Schriftstellers Philippe Pujol über den FN.

In der sich ständig verändernden Zusammensetzung der Stadt hat sich etwas entwickelt, das Pujol einen «Der letzte macht die Tür zu»-Rassismus nennt. Algerier, die finden, dass jetzt nicht auch noch die Leute von den Komoren kommen müssen. Schwarze Christen, denen ihre muslimischen Nachbarn auf den Geist gehen. «Für manche ist es der ultimative Integrationsbeweis, FN zu wählen. Sie sind dann angekommen, wenn sie es sich leisten können, andere auszugrenzen.» Trotzdem glaubt er, dass Marine Le Pen langsam den Höhepunkt ihres Erfolges hinter sich haben könnte. «Der FN zieht Menschen an, deren einzige Gemeinsamkeit ihre Frustration und Abstiegsangst ist. Aber daraus entsteht ja kein gemeinsames Ziel. Die Partei ist voll von Menschen, die einander nicht ausstehen können.»

Hoffentlich ein universelles Merkmal aller Rechtspopulisten.

Liu Xiaobo

Vorgestern erlag der chinesische Systemkritiker Liu Xiaobo seinem Krebsleiden. Die Welt verliert einen grossen Intellektuellen und unerschrockenen Freiheitskämpfer.

2010 erhielt er den Friedensnobelpreis (zum Missfallen der chinesischen Regierung). Er konnte seine Nobelpreisrede nicht selber halten, da ihm die Ausreise verweigert wurde. Hier ist seine Rede:

I Have No Enemies: My Final Statement

In the course of my life, for more than half a century, June 1989 was the major turning point. Up to that point, I was a member of the first class to enter university when college entrance examinations were reinstated following the Cultural Revolution (Class of ‘’77). From BA to MA and on to PhD, my academic career was all smooth sailing. Upon receiving my degrees, I stayed on to teach at Beijing NormalUniversity. As a teacher, I was well received by the students. At the same time, I was a public intellectual, writing articles and books that created quite a stir during the 1980s, frequently receiving invitations to give talks around the country, and going abroad as a visiting scholar upon invitation from Europe and America. What I demanded of myself was this: whether as a person or as a writer, I would lead a life of honesty, responsibility, and dignity. After that, because I had returned from the U.S. to take part in the 1989 Movement, I was thrown into prison for “the crime of counter‑revolutionary propaganda and incitement.” I also lost my beloved lectern and could no longer publish essays or give talks in China. Merely for publishing different political views and taking part in a peaceful democracy movement, a teacher lost his lectern, a writer lost his right to publish, and a public intellectual lost the opportunity to give talks publicly. This is a tragedy, both for me personally and for a China that has already seen thirty years of Reform and Opening Up.

When I think about it, my most dramatic experiences after June Fourth have been, surprisingly, associated with courts: My two opportunities to address the public have both been provided by trial sessions at the Beijing Municipal Intermediate People’s Court, once in January 1991, and again today. Although the crimes I have been charged with on the two occasions are different in name, their real substance is basically the same – both are speech crimes.

Twenty years have passed, but the ghosts of June Fourth have not yet been laid to rest. Upon release from Qincheng Prison in 1991, I, who had been led onto the path of political dissent by the psychological chains of June Fourth, lost the right to speak publicly in my own country and could only speak through the foreign media. Because of this, I was subjected to year‑round monitoring, kept under residential surveillance (May 1995 to January 1996) and sent to Reeducation‑Through‑Labor (October 1996 to October 1999). And now I have been once again shoved into the dock by the enemy mentality of the regime. But I still want to say to this regime, which is depriving me of my freedom, that I stand by the convictions I expressed in my “June Second Hunger Strike Declaration” twenty years ago ‑ I have no enemies and no hatred. None of the police who monitored, arrested, and interrogated me, none of the prosecutors who indicted me, and none of the judges who judged me are my enemies. Although there is no way I can accept your monitoring, arrests, indictments, and verdicts, I respect your professions and your integrity, including those of the two prosecutors, Zhang Rongge and Pan Xueqing, who are now bringing charges against me on behalf of the prosecution. During interrogation on December 3, I could sense your respect and your good faith.

Hatred can rot away at a person’s intelligence and conscience. Enemy mentality will poison the spirit of a nation, incite cruel mortal struggles, destroy a society’s tolerance and humanity, and hinder a nation’s progress toward freedom and democracy. That is why I hope to be able to transcend my personal experiences as I look upon our nation’s development and social change, to counter the regime’s hostility with utmost goodwill, and to dispel hatred with love.

Everyone knows that it was Reform and Opening Up that brought about our country’s development and social change. In my view, Reform and Opening Up began with the abandonment of the “using class struggle as guiding principle” government policy of the Mao era and, in its place, a commitment to economic development and social harmony. The process of abandoning the “philosophy of struggle” was also a process of gradual weakening of the enemy mentality and elimination of the psychology of hatred, and a process of squeezing out the “wolf’s milk” that had seeped into human nature. It was this process that provided a relaxed climate, at home and abroad, for Reform and Opening Up, gentle and humane grounds for restoring mutual affection among people and peaceful coexistence among those with different interests and values, thereby providing encouragement in keeping with humanity for the bursting forth of creativity and the restoration of compassion among our countrymen. One could say that relinquishing the “anti‑imperialist and anti‑revisionist” stance in foreign relations and “class struggle” at home has been the basic premise that has enabled Reform and Opening Up to continue to this very day. The market trend in the economy, the diversification of culture, and the gradual shift in social order toward the rule of law have all benefitted from the weakening of the “enemy mentality.” Even in the political arena, where progress is slowest, the weakening of the enemy mentality has led to an ever‑growing tolerance for social pluralism on the part of the regime and substantial decrease in the force of persecution of political dissidents, and the official designation of the 1989 Movement has also been changed from “turmoil and riot” to “political disturbance.” The weakening of the enemy mentality has paved the way for the regime to gradually accept the universality of human rights. In [1997 and] 1998 the Chinese government made a commitment to sign two major United Nations international human rights covenants, signaling China’s acceptance of universal human rights standards. In 2004, the National People’s Congress (NPC) amended the Constitution, writing into the Constitution for the first time that “the state respects and guarantees human rights,” signaling that human rights have already become one of the fundamental principles of China’s rule of law. At the same time, the current regime puts forth the ideas of “putting people first” and “Creating a harmonious society,” signaling progress in the CPC’s concept of rule.

I have also been able to feel this progress on the macro level through my own personal experience since my arrest.

Although I continue to maintain that I am innocent and that the charges against me are unconstitutional, during the one plus year since I have lost my freedom, I have been locked up at two different locations and gone through four pretrial police interrogators, three prosecutors, and two judges, but in handling my case, they have not been disrespectful, overstepped time limitations, or tried to force a confession. Their manner has been moderate and reasonable; moreover, they have often shown goodwill. On June 23, I was moved from a location where I was kept under residential surveillance to the Beijing Municipal Public Security Bureau’s No. 1 Detention Center, known as “Beikan.” During my six months at Beikan, I saw improvements in prison management.

In 1996, I spent time at the old Beikan (located at Banbuqiao). Compared to the old Beikan of more than a decade ago, the present Beikan is a huge improvement, both in terms of the “hard­ware” ‑ the facilities ‑ and the “software” ‑ the management. In particular, the humane management pioneered by the new Beikan, based on respect for the rights an integrity of detainees, has brought flexible management to bear on every aspect of the behavior of the correctional staff, and has found expression in the “comforting broadcasts,” Repentance magazine, and music before meals, on waking and at bedtime. This style of management allows detainees to experience a sense of dignity and warmth, and stirs their consciousness in maintaining prison order and opposing the bullies among inmates. Not only has it provided a humane living environment for detainees, it has also greatly improved the environment for their litigation to take place and their state of mind. I’ve had close contact with correctional officer Liu Zheng, who has been in charge of me in my cell, and his respect and care for detainees could be seen in every detail of his work, permeating his every word and deed, and giving one a warm feeling. It was perhaps my good fortune to have gotten to know this sincere, honest, conscien­tious, and kind correctional officer during my time at Beikan.

It is precisely because of such convictions and personal experience that I firmly believe that China’s political progress will not stop, and I, filled with optimism, look forward to the advent of a future free China. For there is no force that can put an end to the human quest for freedom, and China will in the end become.a nation ruled by law, where human rights reign supreme. I also hope that this sort of progress can be reflected in this trial as I await the impartial ruling of the collegial bench ‑ a ruling that will withstand the test of history.

If I may be permitted to say so, the most fortunate experience of these past twenty years has been the selfless love I have received from my wife, Liu Xia. She could not be present as an observer in court today, but I still want to say to you, my dear, that I firmly believe your love for me will remain the same as it has always been. Throughout all these years that I have lived without freedom, our love was full of bitterness imposed by outside circumstances, but as I savor its aftertaste, it remains boundless. I am serving my sentence in a tangible prison, while you wait in the intangible prison of the heart. Your love is the sunlight that leaps over high walls and penetrates the iron bars of my prison window, stroking every inch of my skin, warming every cell of my body, allowing me to always keep peace, openness, and brightness in my heart, and filling every minute of my time in prison with meaning. My love for you, on the other hand, is so full of remorse and regret that it at times makes me stagger under its weight. I am an insensate stone in the wilderness, whipped by fierce wind and torrential rain, so cold that no one dares touch me. But my love is solid and sharp, capable of piercing through any obstacle. Even if I were crushed into powder, I would still use my ashes to embrace you.

My dear, with your love I can calmly face my impending trial, having no regrets about the choices I’ve made and optimistically awaiting tomorrow. I look forward to [the day] when my country is a land with freedom of expression, where the speech of every citizen will be treated equally well; where different values, ideas, beliefs, and political views … can both compete with each other and peacefully coexist; where both majority and minority views will be equally guaranteed, and where the political views that differ from those currently in power, in particular, will be fully respected and protected; where all political views will spread out under the sun for people to choose from, where every citizen can state political views without fear, and where no one can under any circumstances suffer political persecution for voicing divergent political views. I hope that I will be the last victim of China’s endless literary inquisitions and that from now on no one will be incriminated because of speech.

Freedom of expression is the foundation of human rights, the source of humanity, and the mother of truth. To strangle freedom of speech is to trample on human rights, stifle humanity, and suppress truth.

In order to exercise the right to freedom of speech conferred by the Constitution, one should fulfill the social responsibility of a Chinese citizen. There is nothing criminal in anything I have done. [But] if charges are brought against me because of this, I have no complaints.

Thank you, everyone.

Tornado-Man

Ein Tornadöchen ist kein Grund, nicht den Rasen zu mähen. Sagt sich der in Kanada lebende Südafrikaner Theunis Wessels und mäht weiter.

Manchmal muss ein Mann tun, was ein Mann tun muss.

In this Friday, June 2, 2017, photo provided by Cecilia Wessels via The Canadian Press, Theunis Wessels mows his lawn at his home in Three Hills, Alberta, as a tornado swirls in the background. Cecilia Wessels, who took the image of her husband to show the tornado to her parents in South Africa, said that the twister wasn’t as close it appears. (Cecilia Wessels/The Canadian Press via AP)

Bücher, Bücher, Bücher

Ich lese wieder mehr als auch schon:

  • Ismail Kadare: Die Dämmerung der Steppenwölfe
    Empfehlung von Max Biller im Literarischen Quartett. Beschreibt Kadares Zeit am Maxim-Gorki Literaturinstitut im Moskau der 50er Jahre und damit das Leben in einem totalitären System. Präzise und illusionslos geschildert. Für meinen Geschmack ein wenig zu kurz, kaum kommt man in der Geschichte an, schon ist sie vorbei.
  • John Fante: 1933 war ein schlimmes Jahr
    Fand ebenfalls die Zustimmung von Biller, deshalb bestellt. Ein schmales Büchlein, das die Geschichte von Dominic Molise erzählt, aus armen Verhältnissen stammend, der auf eine Baseball-Karriere hofft. Grossartige Milieustudie, wunderbare Sprache, tragisch und humorvoll. Leider viel zu kurz. Trotzdem ein Buch, das nachhallt.
  • Richard Flanagan: Der schmale Pfad durch Hinterland
    Beschrieben wird die Hölle auf Erden: ein japanisches Kriegsgefangenenlager in Siam (heute: Thailand) während des 2. Weltkriegs, in dem australische Soldaten unter unmenschlichen Bedingungen eine Bahnlinie bauen sollen. Sie sterben wie die Fliegen. Folgende Worte bleiben in Erinnerung: Tod, Dreck, Kot, Verrecken, Blut. Damit ist alles gesagt. Darum herum gebaut eine Liebesgeschichte, die ich ein wenig seltsam fand.

Momentan lese ich Wolf Biermanns Autobiographie Warte nicht auf bessre Zeiten!. Viel mehr als eine Biographie, eher ein grosser Deutschlandroman. Einblicke in eine totalitäres Staatssystem: Biermann, der überzeugte Kommunist, dessen Vater in Auschwitz starb und den seine Mutter in jugendlichem Alter von Hamburg in die DDR schickt, um beim Aufbau des gelobten Sozialismus mitzuhelfen. Trotz des repressiven Staates hört Biermann nicht auf, an den Sozialismus jenseits der menschlichen Irrungen zu glauben, den er unter den Trümmern eines kranken Überwachungsstaates freilegen will. Und scheitert.

Ciao Juve

Der Champions League Final hat sich dann doch nicht so entwickelt, wie ich das vorhergesagt habe. Chiellini schiesst nicht das erste (und einzige) Tor, Juve geht unter, und der schöne Ronaldo schiesst zwei Tore. Es gibt Tage, da läuft es einfach nicht.

Meine Zweitkarriere als Sportergebnis-Orakel kann ich mir ebenfalls abschminken. Und ein neues Fahrrad gibt es ohnehin nicht.

Mach es, Giorgio!

Aus einer Laune heraus, weil ein Wort das andere gab, und weil ein Arbeitskollege leichten Zugang zu einer Wettplattform hatte, platzierten wir heute eine kleine Wette mit einer Gewinnquote von 1:126. Ich sage nur so viel: falls Giorgio Chiellini morgen Abend im Champions League Final das 1:0 erzielen sollte, werde ich bald stolzer Besitzer eines Rennrades sein. Eigentlich wollte ich folgende Wette abschliessen: Juve gewinnt 1:0 und Chiellini erzielt das Tor zwischen der 70. und der 75. Minute. Das hätte bestimmt eine Quote von 1:5000 ergeben. Doch wir sagten uns: ruhig bleiben, den Bogen nicht überspannen. Chiellini macht bestimmt die erste Kiste des Spiels, das muss genügen. Rennrad schon mal aussuchen im Katalog.

13/14

Es darf leider nicht unerwähnt bleiben: der FC Sion hat nach 13 Siegen in 13 Cupfinals vergangene Woche doch tatsächlich das 14. Endspiel verloren. Damit geht eine 52 Jahre währende Erfolgsgeschichte zu Ende (und ohne Zweifel eine der beeindruckendsten Serien im Weltfussball). Immerhin keine knappe Nummer, sondern ein diskussionsloses 3:0 gegen den FC Basel.